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美国中小学生学业水平测试的现状与趋势

2011-04-18 14:31:36 来源:河北学业水平考试网 浏览:3563

美国中小学生学业水平测试的

现状与趋势

 

吴金财

        

   在绝大多数国人的印象中,美国的基础教育是典型的素质教育。一般认为,美国的中小学校是没有“应试教育”的。那么,美国的中小学校有没有考试?有多少考试?有哪些类型和级别的考试?本文拟就笔者在美国纽约两个月的教育访问期间,从美国各级教育行政部门网站、17所中小学学校,以及在与相关学校领导、大学教授的访谈中所了解的信息资料,对美国基础教育阶段学生学业水平测试的要求、类型、特点与趋势作些介绍和概括。

一、美国代表性教育法案对学业水平测试的要求

1957年,苏联人造地球卫星发射成功后,美国朝野大为震惊,认为美国科技落后于苏联,主要原因在于教育的落后,并由此引发了社会各界对美国教育问题的批评。19589月,美国国会通过了《国防教育法》,首次以教育法案的形式明确提出了推行课程现代化改革、增拨教育经费、提高教学质量的要求。

19834月,美国高质量教育委员会发表了题为《国家处在危险之中:教育改革势在必行》的调查报告,在全国上下引起了很大的反响,并掀起一场全国范围的教育改革运动。报告明确提出美国基础教育要调整课程结构,提高中学毕业的学术标准,改进考试制度,并建议实行全国统一的教育体系、学习标准和学业测试。

1994年,美国国会通过了《2000年目标:美国教育法》,法案明确提出了“建立全国性学业标准,鼓励创建更佳的学业成绩评价形式”,并提出了八项具体目标,包括中学毕业率将提高到90%以上;所有学生在4年级、8年级和12年级结束时,都要在一些核心学科上表现出良好的学习能力;美国学生的数学和科学成绩要位居世界之首等。

20021月,小布什总统签署了《不让一个孩子掉队(No Child Left Behind)》(简称NCLB)的教育改革法案,并提出了“全面提高美国公立中小学校的教学质量”的要求。该法案中与学业水平测试相关的具体要求主要有:

1.2004-2005学年开始,全国所有3-8年级学生每年都必须接受各州政府组织的阅读和数学年度统考。各州必须在2005-2006学年制定出科学学科标准,并从2007-2008学年起对3-5年级、6-9年级和10-12年级三个学段中的某一年级各进行一次科学科目的学业水平测试。

2.各州学校4年级和8年级学生还必须参加全国教育进步评估计划所进行的阅读和数学评估测试,以确定州级考试的结果和水平。

3.到2014年,各州所有学生都必须达到州所规定的最低学业标准。各州最低学业标准每3年提高一次。如果一所学校连续2年未能取得足够的进步,学校和领导要承担相关的责任。

NCLB法案的签署,成为美国教育史上联邦政府影响地方教育最有力、最强硬的一项举措,更将学生学业成就评价的重要性提到了前所未有的高度。学生的学业成绩已经成为决定学生升学或毕业的主要依据,成为评定各学校和学区教育质量的重要标准,成为了实施教育绩效制度和对学校实施奖惩的重要依据,成为民众了解公立教育质量的窗口和家长为子女选择学校的参考。

二、美国中小学生学业水平测试的类型

美国基础教育阶段的学生所要参加的学业水平测试的类型、数量和级别,与我国同学段的学生相比有过之而无不及。下面主要以纽约为例,分级分类作些介绍。

   (一)全国性统考

1.国家教育进步评估(National Assessment of Ed-ucational Progress,简称NAEP)。这是由美国国家评估管理委员会和全国教育统计中心负责组织和管理的中小学生学业成绩测量体系。NAEP的测试对象是中小学4年级(或9岁)、8年级(或13岁)和12年级(或17岁)的学生。测试科目包括阅读、数学、科学、写作、艺术、公民、经济、地理和美国历史等9个学科。世界历史和外语的评估预计于2012年开始。[1]但是,并不是每次评估都有三个年级中所有的年级或9个学科中的所有学科。评估结果主要是报告国家和不同地区、不同类型学生群体的学业成就水平。有的州(如纽约)也有州级别的NAEP,主要以学区或学校为单位报告学生的学业成就水平。

   2.大学入学标准考试。美国大学入学标准考试(相当于我国的高考)主要有SAT和ACT两种。参加考试的对象一般是高中10年级以上的学生。其中SAT每年开考7次,ACT每年开考5次,学生可重复参加。[2]

   3.高级课程(Advanced Placement Courses,简称AP课程)考试。AP课程是美国大学委员会认可的、在高中阶段开设的具有大学水平的课程。目前,已经批准和认可的高中AP课程共涉及22个领域37个学科,一般是供优秀的高中学生选修。选修学习结束后,可申请参加美国大学委员会组织的AP课程考试,每年开考1次,一般在五月份,考试合格者可获得大学相应课程的学分。[3]

   (二)地区性统考

   地区性统考主要包括州统考、市统考、学区统考和特殊高中入学考试。其中州统考主要有高中毕业会考、SAT预备测试和州NAEP统考等。

1.高中毕业会考(Regent)。美国绝大多数州已建立了高中会考制度,会考一般由各州教育行政部门统一组织,属于水平性考试。考试对象为10年级以上的高中学生。会考科目主要有英语、数学、自然科学、社会科学等五个领域(学科)。会考成绩与高中毕业挂钩,也是升学的参考依据,但各州高中毕业对会考科目及成绩的要求不一样。纽约州的高中会考由纽约州教育厅与纽约州立大学联合组织实施,目前分普通会考和高级会考,普通会考的考试科目为英语、数学、全球历史与地理、美国历史与政府、科学等五个学科,高级会考的科目将增加到8个学科,其中将数学和科学分成更细的考试科目。会考分别于每年1月、6月和8月开考三次,考生可任选其中一次或几次、每次任选某些学科参加考试,也可以重复参加考试。[4]不过,绝大多数高中对学生参加会考有一定的限制或指导,一般建议学生在10和11年级通过毕业要求的会考科目,以便后续有更多的时间来准备大学入学考试、选修AP课程或职业课程。

2.PSAT(Preliminary SAT,即SAT的预备测验)和全国优秀学生奖学金资格测试。由于SAT考试是收费项目,而且费用还比较高,为帮助穷人孩子预测SAT考试情况,减少考生经济负担,有的州会组织举办免费的PSAT考试,相当于SAT的摸底或诊断性考试。如纽约州已于2008年10月15日组织完成了PSAT。[5]一般高中10年级以上的学生才能参加PSAT考试。有的大学以PSAT的成绩确定优胜奖学金的候选人,所以PSAT测试又称全国优秀学生奖学金资格测试(National Merit Scholarship QualifyingTest,NMSQT)。学生参加PSAT(NMSQT)的次数不限,但仅以11年级的成绩作为优胜奖学金的审核依据。

3.全州统考。受NCLB法案影响,各州已普遍建立了州统考制度,考试对象是3-8年级学生,考试科目主要是阅读、数学、科学和社会。例如在2008-2009学年,纽约州5年级和8年级的学生分别于2008年11月和2009年6月份参加全州统一的社会学科知识测验;纽约州3-8年级的全体学生分别于2009年1月份和3月份参加全州统一的英语和数学学科测试。2009年4月8日-5月8日(学校自选日期),纽约州所有4年级和8年级的学生须参加全州统一的科学学科笔试及实验操作考试。[6]

4.全市统考和学区统考。在美国的行政区划中,州下面设县和市,市下面设学区,很多市也有自己的统考。在纽约,除有纽约州的统考外,纽约市也有很多全市统一的考试,例如2009年5月纽约市所有3年级和6年级的学生将参加全市统一的科学课评估测试(基于纽约州科学课标准与范围)[7]。在某些重要的全州或国家NAEP抽考之前,纽约市或学区往往也会组织一次或几次全市(学区)统一的预测性考试,以评估学生的学习水平和进步情况,并决定在这些重要考试前,学生需要哪些短期的、特别设计的干预项目。

5.特殊高中入学考试。在美国,很多高中学校被分成特色或专业高中,如科技高中、商业高中、艺术高中等,这些高中可以跨区域、有选择性地选拔新生。所以,想报考这些高中还要参加市或州统一组织的特殊高中选拔性入学考试,以确定申请者是否具备相应的资格和水平。在纽约市,特殊高中入学考试时间一般在10或11月份,参加对象是申请入读特殊高中的8年级学生或申请转学的9年级学生。[8]

(三)学校考试

1.学校考试。为了准备参加州统考或NAEP考试,以及期望在这些考试中取得好成绩,很多学校往往也会组织预测型、摸底型的考试或模拟考试,并会根据相关测试数据调整教学和管理策略。此外,在纽约,除预测性考试和纽约市及以上的统考外,很多学校还实行校内“三考”制,即期初诊断性测试、期中形成性测试、期末总结性测试。

2.夏季学校的补习考试。美国中小学夏季学校是专门为学习有困难或上学期课程未达标的学生临时设立的补习学校。每年暑假期间,市或学区教育部门拔出专门的经费,招聘校长和教师,利用学区某学校的校舍,举办为期46周的补习班,学生免费参加。参加对象一般采取学生和家长自愿报名与学校指定相结合的方法产生(其中学期课程未达标学生必须参加补习,否则不能升级)。补习结束时,课程未达标的学生还必须参加补习考试,并根据测试成绩决定是否需要留级。

三、美国中小学生学业水平测试的特点

在美国基础教育改革的过程中,尤其是在NCBL法案之后,伴随着州级课程标准的建立,各级各类学业成就评价得到前所未有的重视。纵观美国基础教育阶段的学业水平测试,具有如下一些特点:

1.学业水平测试的普遍性。从地区看,至1990-2000学年,全美50个州中已有48个州建立起了州一级的考试制度,只有衣阿华和内布拉斯加(该州也于2001年春季举行了全州统一的写作测试)仍将考试的权限下放到学区。[9]从课程看,测试的科目已涵盖了美国基础教育阶段的阅读、写作、数学、科学、社会和艺术等各核心课程。从测试对象看,几乎涵盖了中小学各年级学生。不过,多数州是在小学3年级以后才开始对学生进行学业水平测试,尤其是高中阶段的考试受到各州的普遍重视。近年来,测试也有低年级化的趋势。例如在纽约市,1-3年级的学生每年9-10月份都要参加全市统一的幼儿读写能力测试。[10]

2.学业水平测试的多样性。除了大学入学标准测试和学校或学区组织的水平测试外,还有市、州以及联邦组织的多种不同级别的学业水平测试,几乎每个月都有,如在纽约,2008-2009学年全州和全市统一的测试达48项之多。[11]这些高级别的大规模统考在我国是没有的,尤其是在义务教育阶段,我国几乎取消了一切形式的统考。从测试类型来看,有选拔性测试(如大学入学标准考试),但大多属于水平性测试;从测验的参照类型看,有常模参照测试,也有标准参照测试。

3.学业水平测试的标准性。国家课程目标以及各州课程标准是当前美国基础教育阶段学业水平测试的主要依据。除大学入学标准考试属于选拔性测试之外,其它的学业水平测试大多属于基于各州课程标准的水平测试。除高中会考成绩外,其它测试的成绩评定一般以等级制为主,但精确化程度比以往有所提高,大多由原来的三个级别(高级、熟练和部分熟练)提高到五个级别(A、B、C、D和F)。

4.学业水平测试的开放性。美国中小学校传统的学业测试题型已开始发生变化,多重选择题和判断题等客观题型虽然仍被较多采用,但已不再是惟一或绝对主体的测试类型。近年来,综合题和开放性试题越来越多地被采用,各州在设计这类题目时也更加关注与学生实际生活的联系,注重学生解决问题得出结论的技能和过程,而不是仅仅像过去那样只是关注试题所提供的答案。

5.学业水平测试的绩效性。随着各州课程内容标准的建立,各州逐渐发展了基于标准的州级统一考试及评价,并就此建立和推行了教育绩效制度,即通过对学生学业成绩的评价,判断一个学区或者一个学校的教学质量,并由此来实施奖励或者惩罚。[12]

四、美国中小学生学业水平测试的趋势

根据笔者在美国二个月的实地访问和在教育部门官方网站上查询到的相关信息分析,美国中小学生学业水平测试有以下几种主要趋势:

1.学生学业的质量在提高。据NAEP的报告,近十多年来,美国中小学生的学业成绩总体上在提高。美国总统布什2007的国情咨文中也表示,NCBL法案提高了公立学校的标准,促进了学生学业进步。“由于我采取了行动,现在,学生们的阅读和数学成绩提高了,少数族裔学生也正在消除学习成绩上的差距。”美国国家教育专员理查德·米尔斯(Richard Mills)2008年6月23日宣布,根据国家有关测试结果,纽约州3-8年级学生的数学、英语测试成绩均有明显的提高。2008年全州3-8年级学生中,在数学学科中达标的学生由去年的73%提高到今年的81%;在英语学科中达标的学生由去年的63%提高到今年的69%。[13]

2.学业测试的意义在强化。NCBL法案之后,很多州都建立了基于学生学业水平测试结果的绩效评估制度,即根据学生的学业水平测试成绩对学校和学区进行绩效评估,评估结果为“优(A)”和“良(B)”的可以得到奖励,评估结果为“待改进(D)”或“不合格(F)”的,将面临整改、撤换领导,甚至是学校被撤并的惩罚。所以,很多学校和教师不得不对学业水平测试引起足够的重视。近几年来,美国很多中小学校都增设了数据中心及相关的职员,负责各种测试数据的分析与处理。

3.学业测试的频度在增加。受NCBL法案和绩效评估制度的影响,很多州在增加中小学学业水平测试的次数和频度。例如根据NCBL法案,科学课的测试是35级、6-9年级和10-12年级每年各选其中一个年级进行,但是,有的州每年每个年级都有科学课的测试。纽约市教育总监克莱恩于2007年5月30日宣布,未来5年,纽约市110万公立学校学生将接受一整套全新的标准化考试。这种新型的定期考试旨在及时检测学生成绩,以便更好地预测学生学习水平并应对州内的统考。这项定期的标准化考试将使学生们的考试频率大幅度提高。其中,公立学校3-8年级的学生将接受阅读和数学考试各5次,而不是目前的3次;高中生也将首次接受各科每年4次的定期考试。[14]

4.学业测试的级别在提高。NCBL教育法案力图使公立学校为学生的学习成绩负责,要求每个州通过全州统一考试对关键年级学生的学习成绩进行检测。但是,由于各州自定的标准千差万别,出现了很多州自己报告的成绩与最可靠的全国教育进步评估数据比起来高出很多的现象。这使得一些对美国教育政策很有影响的教育专家再次呼吁建立全国统一的考试制度。受地方分权制度的制约,虽然全国统一学业测试还没有也难以取得实质性进展,但是,NAEP中的测试和各州统一考试的类型、科目和频度在明显增加。

5.学业测试的忧虑已出现。由于考试给学校、教师和学生的压力明显增大,很多学校和教师片面应试的倾向也越来越明显。所以,现在很多美国人也开始担心美国会不会出现“应试教育”,也有很多美国人士明确反对进一步强化考试和分数,反对实行全国统考。2007年美国教育者协会提出了“TheWhole Child”计划,要求促进学生全面发展和个性发展,而不能光看学生的学科考试成绩。因为过分强调考试及成绩的重要性,必然会影响学生在其它很多方面的发展。

最后,值得我们思考的是,美国中小学生要参加的考试不但次数和频度比我国相应学段的学生要多得多,而且级别也远比我们要高。目前,在我国除高考和全国性竞赛外,还没有全国统一的或国家级别的中小学生学业水平测试。即使在高中,我国大多数省区的省级会考也逐渐被取消或淡化了。在义务教育阶段,更是几乎没有县(市)级以上的统考。那么,为什么美国目前没有出现或形成“应试教育”?将来的美国基础教育是否会出现中国式的“应试教育”?美国将如何调整或修改NCLB法案因过分强调考试和分数带来的负面影响?

参考文献:

[1]The National Center for Education Statistics(NCES).

NAEP Overview[EB/OL].http://nces.ed.gov/nationsreport-card/about/

Last updated/2008-07-08.

[2]The College Board.About the SAT[EB/OL].

http://www.collegeboard.com/student/testing/sat/about.html.

[3]The College Board.About AP[EB/OL].

http://www.collegeboard.com/student/testing/ap/about.html.

[4]State Education Department NY.

Education Require-ments/Exams/Tests/Assessments[EB/OL].

http://www.emsc.nysed.gov/deputy/Documents/alternassess.htm.

[5][6][7][8][10][11]Department of Education NYC.TestCalendar 2008-2009[EB/OL].

http://schools.nyc.gov/Accountability/YearlyTesting/TestAdministration/TestCalendar/default.htm.

[9][12]许明.美国中小学评价与绩效制度改革的最新进展[J].

比较教育研究,2001,22(11)22-26.

[13]R ichardMills.STATEWIDE STUDENT ACHIEVE-MENT IMPR OVES ACR OSS GR ADES 3-8 ON 2008MATH&ENGLISH TESTS[EB/OL].

www.emsc.nysed.gov/irts/press-release/20080623/Math-ELA-Grades3-testresults-FINAL.doc,2008-06-23.

[14]王晓阳编译.纽约市公立学校将增加考试次数[J].基础教育参考,2007(9):17.教育考试EDUCATION AND EXAMINATIONS

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